番茶とほうじ茶の違いって?今さら聞けないお茶の基礎知識について解説

お茶にはいろいろな種類があります。番茶、ほうじ茶、玉露、新茶など。

この中でもとりわけ混同するのが番茶とほうじ茶で、いまいち違いが分からないという方も多いかもしれません。

今回は、この番茶とほうじ茶の違いを中心に、それぞれのお茶の住み分けについても少し書いていきたいと思います。

どこまでが日本茶?

番茶とほうじ茶の違いを説明する前に、そもそも「日本茶とはどのお茶までを含むのか?」という定義について説明していきます。

今、ペットボトルで市販の日本茶が簡単に購入できるようになったために、お茶のバリュエーションが増えて定義があいまいになっています。

下記の図は、分かりやすく理解できるよう、ざっくりと図で示したものになります。(※実際はもっとお茶ごとに細かく分類されています)

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※ここでいう緑茶とは、日本式の緑茶のことであり、中国式の緑茶は含みません。

つまり、緑茶、煎茶、玉露、番茶、抹茶と呼ばれるお茶は全て「日本茶」ということになります。

日本茶の定義の中に含まれているということですね。

しかし、こうなるとほうじ茶はどこに入るのか?という話ですが、これについては下記にて詳しく話します。

緑茶(広義)に含まれるもの

  • 番茶
  • 玉露
  • 煎茶
  • ほうじ茶
  • 玄米茶
  • 抹茶etc

広義的な意味合いでは、ほうじ茶も玄米茶も抹茶も一緒くたに日本茶と定義づけされることが多いです。

番茶とほうじ茶の違いについて

では、さっそく本題にいきます。

番茶とほうじ茶の違いってどこにあるのでしょうか?

まず、それぞれのお茶の説明からしていきましょう。

番茶とは?

番茶とは、「摘採期、品質、地域などで外れたもの、低級品の緑茶」のことを指します。

煎茶との違いは、若葉ではなく成長したお茶の葉を原料としているところです。

味は、さっぱりとしていて苦味もなく非常に飲みやすいです。

しかし、番茶は北海道、石川、京都といった一部地域では「ほうじ茶」全般のことを指すことがあります。

特に京都の「京番茶」は一般的な番茶と味も異なり、独特の燻製のような香ばしい味が特徴的で、全国的にも有名です。

有名な番茶

  • 福井の「陰干し番茶」(伝統的な製法で作られる番茶)
  • 徳島の「阿波番茶」(製法が違うため、近年は「黒茶」に分類)

ほうじ茶とは?

ほうじ茶は、「焙(ほう)じた茶」が由来とされています。

一般的に番茶を焙じたお茶と説明されることがありますが、「煎茶あるいは番茶を焙(ほう)じたお茶」というのが正しい解釈です。

とはいえ、高級茶葉を使うほうじ茶はごくわずかで、番茶を焙じたものが一般的です。

焙じているため、お茶の色は茶色く、味は苦味成分(タンニン)が飛んで、煎茶や番茶といった他のお茶に比べて飲みやすいのが特徴です。

有名なほうじ茶

  • 京都の「京番茶」(別名、いり番茶)
  • 石川の「加賀棒茶」
  • 奈良の「日干番茶」(焙じ番茶の一種)

上でそれぞれのお茶の特徴を書いてわかったと思いますが、番茶とほうじ茶の違い、それは「焙じているか否か」ということになります。

混同するのは、地域によって番茶のことを「ほうじ茶」と呼ぶ事があるからかもしれません。

番茶とほうじ茶の違いについて|まとめ

いかがでしたでしょうか。

少しは、番茶とほうじ茶の違いについて理解を深めることができたら嬉しいです。

また、ここでは混同すると思い、あえて煎茶や玉露の定義については触れていません。

煎茶や玉露に関しては、また別の記事で触れたいと思います。

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