カテキン茶にはカフェインが含まれている?よく聞く副作用は実際どうなの?

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コンビニやスーパーなどで最近よく目にするカテキン茶。

様々な飲料メーカーが「高濃度茶カテキン」と銘打って販売しています。

名前は耳にしたことあるけど、そもそもカテキン茶って緑茶とどう違う?詳しいところまで知っている人はさほど多くないかもしれません。

そこで、この記事ではカテキン茶について詳しくご紹介します。

カテキン茶とは?

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カテキン茶の明確な定義はありません。

カテキン茶と俗に言われるものは、一般的な緑茶に比べカテキンが多く含まれているものを指します。

カテキンは、緑茶に最も多く含まれるポリフェノールの一種で、15%を占めるともいわれています。苦味成分の元となる物質です。

また、日本国内では「高濃度茶カテキン」という名称を用いて、いくつかの飲料メーカーが特定保健用食品のカテキン茶を販売しています。

カテキン茶で使われるカテキンにも種類がある?

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実は、緑茶に含まれるカテキンといっても、いくつか種類があります。

大きく分けて2つ、さらに分岐して計8種類あります。

ガレート型カテキン

  • エピガロカテキンガレート(EGCg)
  • エピカテキンガレート(ECg)
  • カテキンガレート(Cg)
  • ガロカテキンガレート(GCg)

遊離型カテキン

  • エピガロカテキン(EGC)
  • エピカテキン(EC)
  • カテキン(C)
  • ガロカテキン(GC)

ちなみに、この「遊離型カテキン」と「ガレート型カテキン」の違いは、元素記号でガレート基がついているか否かで決まります。

ちなみに、カテキンの中で最も量が多いのがエピガロカテキンガレート(EGCG)で、全カテキンの約半分を占めているといわれています。

カテキン茶を飲むと副作用ってある?

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カテキン茶、特に高濃度茶カテキンに関する副作用の事例については、2003年にフランス、スペイン、2007年にカナダにおいて肝機能障害が生じたという事例が報告されています。

しかし、カテキンと肝機能障害の関連性は明らかにされておりません。

日本国内では、動物の安全性試験において安全性上問題ないとされています。<花王|茶カテキンの安全性より参照

もし、現在通院中、持病持ちの方で心配な場合は、かかりつけの病院で確認をしましょう。

また、カテキン茶は緑茶であるため、カフェインが含まれています。

そのため、妊婦の方は飲むのを控えたほうが得策です。

カテキン茶は苦い?どんな味がするの?

気になるのがカテキン茶の味ですね。

どんな味がするのでしょうか?

実際に飲まれた方の感想をTwitterからいくつか抜粋。

など人によって好みは分かれるようですが、苦味が強いという意見が大半でした。

もしどうしても苦味が強くて飲み続けるのが厳しいという方は、オリゴ糖と炭酸を入れてジュースのようにして飲む、牛乳や氷を入れるなどといった工夫をすると良いかもしれません。

まとめ

いかがでしたでしょうか。

食前に、おやつのお供に、いつものお茶をカテキン茶にシフトしてみても良いかもしれません。

ちなみに当社でもカテキン茶を販売しています。当社のカテキン茶は、茶葉10gに650mgのカテキンが抽出されています。

ご購入希望の方は以下のリンクからどうぞ。

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CHANOYU編集部
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