甘茶は灌仏会で用いられる神聖なお茶|ノンカロリー、ノンカフェインでヘルシー

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麦茶やウーロン茶もいいですが、さわやかな甘さを持つ甘茶を飲んでみてはいかがでしょう?

甘茶という名前を聞いたことはあっても、「どんなお茶?」「そもそもどんな味?」という疑問が浮かぶ人が多いかもしれません。

甘茶は読んで字のごとし、甜茶のように甘みがあるものの、ノンカロリー、ノンカフェインと健康志向の人にも人気のお茶です。

本記事では、そんな甘茶の魅力や成分、おすすめの飲み方をご紹介します。

甘茶とは?甜茶との違いについて

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甘みを持つお茶の代表としてあげられるのが「甘茶」と「甜茶」ですが、この二つにはどのような違いがあるのでしょうか。

甜茶も甘茶も甘みを持つお茶ですが、含まれている成分は異なり、全く別のお茶です。

甘茶は、アジサイ科アジサイ属のガクアジサイの変種、アマチャの葉から作られるお茶です。

古くから、釈迦の誕生を祝う仏教行事「灌仏会(花行事)」の際に、仏像に注ぎかける神聖な飲み物として活用されていました。

ちなみに、甘茶の原料である「アマチャ」は日本生まれの植物で、現在は長野県、富山県、岩手県で主に栽培されています。

一方、甜茶とは、様々な木の葉を使って作られる甘い中国薬草茶の総称で、実は固有名詞ではありません。

甜茶とは?やさしい甘い味が特徴の中国茶【赤ちゃんもOK】

主に、甜葉懸鈎子(てんようけんこうし)、牛白籐(ぎゅうはくとう)、ヤクシマアジサイといった薬草から作られたお茶のことを指します。

甘茶甜茶
原料アマチャ(ガクアジサイの変種)甜葉懸鈎子(てんようけんこうし)、牛白籐(ぎゅうはくとう)、ヤクシマアジサイなど
含有成分フィロズルチン/イソフィロズルチンルブソシド

甘茶に含まれている成分

ここでは、甘茶に含まれている成分について書いていきます。

フィロズルチン/イソフィロズルチン

甘茶の甘味成分です。アマチャは乾燥させることで、初めて甘みが得られます。

甘さは、砂糖の主成分であるショ糖の400倍以上、清涼飲料水やガムなどに用いられる人工甘味料の主成分、サッカリンの2倍もあるといわれています。

タンニン

タンニンとは、甘茶の渋み・苦味成分で、植物に含まれているポリフェノールの総称です。

よく耳にするカテキンもタンニンの一種です。(茶カテキンはまた別)

様々な食べ物に含まれており、飲み物だと緑茶、ワイン、ココア、コーヒー、食べ物だと柿、いちご、チョコレート、ブルーベリーに含まれています。

ルチン

ポリフェノールの一種で、別名「ビタミンP」とも呼ばれています。(今はルチンと呼ばれることが多いです)

多くの果物や野菜に含まれており、ほうれん草やアスパラガスといった葉野菜、オレンジ、グレープフルーツ、レモンといった柑橘類、クランベリーなどベリー類の果実にも含まれています。

濃い甘茶は危険って本当?副作用について

稀ではありますが、甘茶を飲んで中毒症状を引き起こした例があります。

濃い甘茶を飲んで嘔吐、悪心などの中毒症状を起こす可能性があります。

食後10分間〜60分の間に発症するため、注意が必要です。

ご家庭で甘茶を作る場合は、濃くなりすぎないよう、煮出す時間には十分注意しましょう。

具体的には、市販の甘茶で2〜3gの甘茶を1リットルの水で煮出すように指定されています。

詳しくは、厚生労働省の自然毒のリスクプロファイルをご参照下さい。

甘茶は文字通り甘い味?

甘茶は名前の通り、独特の甘みを有しています。

ストレートティーに砂糖を加えたような味と言われることが多いです。

人により個人差はありますが、「薬のような味」がすると表現する人もいます。

Twitterで、甘茶の味に関してどのような意見があるのかまとめてみました。以下、一部抜粋。

まとめると・・・

  • 後味に甘さがある
  • 砂糖を入れたくらい甘い
  • 砂糖が入った麦茶のような味

とのことでした。

大多数の人が、強い甘みを感じているようです。

長く飲み続けられる!甘茶をより美味しくする飲み方

ここでは、甘茶をより美味しくする飲み方をいくつかご紹介します。

長く飲み続けたいという方は、こちらを参考にしてもらえればと思います。

1.レモンを足してレモネードに!

元々、お茶に甘さがあるのでレモンエキスを数滴垂らすだけで、レモネードのような味わいに。

レモングラスと一緒に煮出せば、レモンハーブティーとしてお飲みいただけます!

レモン汁は、本物のレモンでもいいですし、市販のレモン汁でも問題ありません。

2.ミント+炭酸を加えて、爽やかな飲み物に変身!

ミントと炭酸を加えれば、ちょっとした清涼飲料水に早変わり!

甘みは、天然のもので一般の清涼飲料水よりも優しい味わいです。

ミントを多めに足せば、フランスの「マンタロー」のような味に近づきます。

3.豆乳を加えてラテ風に

豆乳を加えることで、本来の甘さが引き立ち、深みのある味わいに。

スチームなどで泡立てれば、まろやかで優しい味になります。

甘茶の作り方

もし、アマチャの苗があったり、アマチャの葉がもらえたりした場合は、以下の作り方を参考に甘茶を作ってみましょう。

まず、アマチャの葉をちぎりながら揉み込み、集めます。次に、その葉を蒸して1〜2日発酵させます。

その後、天日干しなどを行い、水気を飛ばします。

乾いたアマチャの葉を急須に入れ、お湯を注げば甘茶のできあがり。濃さには注意しましょう。

まとめ

いかがでしたでしょうか。この記事で少しでも甘茶のことが分かってもらえれば嬉しいです。

ちなみに当社でも、甘茶を取り扱っております。

当社の甘茶は、福岡県で育てられたアマチャを使った、無添加・ノンカフェインの甘茶です。

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商品名甘茶
商品区分食品・飲料
内容量50g
原材料名甘茶
原産地福岡県産
使用上の注意開封後はお早めに召し上がりください。
保存方法常温保管してください。高温多湿、直射日光は避けて保管してください。
賞味期限製造日より約12ヶ月
販売事業者名有限会社山年園
〒170-0002
東京都豊島区巣鴨3-34-1
店長の一言とても甘みがあるのにノンカロリーの甘茶です。
安心安全にお召し上がりいただけますので、是非ご賞味ください(^-^)

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塩原大輝(しおはらたいき)
有限会社山年園 代表取締役です。巣鴨のお茶屋さん山年園は、巣鴨とげぬき地蔵通り門前仲見世にあり、60年余りの間、参拝のお客様にご愛顧頂いている茶舗「山年園」です。健康茶、健康食品、日本茶、巣鴨の情報などをメインに、皆様のお役に立てる耳寄り情報をまとめています。

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